非洲区预赛拒绝冷门!豪强或被保送进世界杯

  记者寒冰报道 10强捉对厮杀,这是世界杯非洲区预赛自1998年扩军后获得5个席位以来,首次引入两番战的淘汰赛。然而,这次重大的赛制改革,看似无比残酷,其实却基本保证了非洲传统劲旅进入世界杯的机会。而且,这也是1998年扩军以来,非洲区预赛首次一直延续到11月中旬的最后1个比赛日。

  1994年世界杯预赛是首次引入小组赛制,9支球队分为3个小组竞争3个出线名额。这个赛制保证了最强的球队能够进入最后阶段,因而从1998年世界杯开始,非洲区就照例推行20强赛,5个小组头名获得出线权。然而,这个看似公平的赛制却几乎每届都要制造大冷门。1998年是非洲冠军埃及和加纳无缘出线年则是埃及、摩洛哥、加纳、科特迪瓦被憋死在25强赛。2006年非洲区赛制再改为30强赛,然而塞内加尔、喀麦隆、埃及、尼日利亚和摩洛哥又因为漫长而灾难般的客场地狱无缘出线年世界杯预赛,非足联又改回20强赛,5个种子队总算发挥正常,4支直接出线,只有埃及在与阿尔及利亚的附加赛中,被政治和场外因素击败。然而,也正是这场附加赛令非足联意识到,20强赛制更容易引发球队对立情绪。于是,囊括非洲最好的10支球队,再捉对厮杀的两番战,就成为避免冷门的最新平衡机制。

  这次世界杯预赛,非洲区终结了过去20强赛决出5席的传统,改为40支球队分为10组,每组头名出线再进行两回合淘汰赛。相比之前的20强决战,分为四个档次的40支球队实力悬殊,而且也基本避免了劲旅相撞的死亡之组。结果10个小组种子队仅有近年实力大减的南非未能进入附加赛,基本确保了非洲最顶级球队能够出现在最终的10强淘汰赛。

  附加赛首回合的表现来看,非洲排名前5位被列为种子队的科特迪瓦、加纳、阿尔及利亚、尼日利亚和突尼斯表现都非常不错,基本发挥了正常水平,排名最高的科特迪瓦与加纳均大胜对手,尤其是加纳,利用埃及动荡局势,主场6比1狂胜北非最强的法老军团,几乎拿到了世界杯入场券。尼日利亚客场2比1取胜埃塞俄比亚,主场出线同样易如反掌。阿尔及利亚虽然客场败北布基纳法索,但拿到了2个客场进球,回到地狱主场,只需净胜对手1球即可出线。形势最恶的突尼斯,主场没有拿下喀麦隆,但也没给对手客场进球。17日南下雅温得,喀麦隆同样不敢大意。

  如果10强两番战次回合发展平稳,5个种子队均如愿出线,这个预选赛制恐怕在俄罗斯和卡塔尔世界杯时还会继续沿用。尼日利亚、喀麦隆这样近年总是在小组赛阴沟翻船的劲旅,也会多少放宽心。

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